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Una abeja con antena es clave para mejorar los veh铆culos aut贸nomos y los drones

Publicado 2 Mar 2020
Una abeja con antena es clave para mejorar los veh铆culos aut贸nomos y los drones

La gracia es que las habilidades de las abejas para navegar sin chocar son m谩s f谩cilmente reproducibles en un chip que una red neuronal humana.

Cuando queremos que un veh铆culo aut贸nomo terrestre o un dron a茅reo aprendan a sortear obst谩culos y a moverse de un punto a otro de forma aut贸noma, lo m谩s natural es entrenarlos con las t茅cnicas cerebrales y la visi贸n que tenemos los humanos, porque a fin de cuentas es lo que nosotros conocemos. Y as铆 es como se ha estado haciendo hasta ahora. 

Pero eso no significa que sea lo mejor. Entre otras cosas, porque ning煤n chip puede operar a la velocidad de nuestro cerebro. Hay un animal mucho m谩s capacitado que nosotros para ense帽ar a estos veh铆culos a sortear obst谩culos o navegar: las abejas.

En relaci贸n al tama帽o de su cerebro, las abejas son uno de los animales m谩s inteligentes que existen. Realizan bailes para indicar a otras abejas d贸nde est谩n las flores, sortean cientos de abejas sin chocarse entre ellas en los alrededores de la colmena, y son capaces de volar a casi 10 kil贸metros de su colmena, y recordar el camino de vuelta.

Adem谩s estos insectos son uno de los pocos capaces de calcular las distancias en funci贸n de la velocidad a la que se mueven los objetos, como hacemos los humanos. Es decir, si est谩n cerca los vemos moverse m谩s r谩pido que si est谩n a 100 metros. Todo ello con el cerebro del tama帽o de un alfiler, y solo un mill贸n de c茅lulas cerebrales. En comparaci贸n, el cerebro humano tiene m谩s de 85.000 millones de neuronas.

Parece mucho m谩s pr谩ctico que sean las abejas las que ense帽en a moverse a los drones y autos aut贸nomos. Incluso es t茅cnicamente posible contener el cerebro de una abeja en un chip. Y eso es lo que est谩n haciendo los cient铆ficos de la Universidad de Sheffield, en Reino Unido.

En un proyecto que cuenta con una financiaci贸n de 5 millones de euros, colocaron diminutas antenas de radar a cientos de abejas, y las soltaron por el campo para registrar todos sus movimientos.

No fue una tarea f谩cil, ya que como explica en el Daily Mail el bi贸logo Joe Woodgate: "Eran muy buenas escapando de nosotros, y cuando consegu铆amos colocarles la antena ten铆amos a una abeja enfadada revoloteando a nuestro alrededor, no es el lugar m谩s seguro para estar".

Ya consiguieron trasladar los datos recopilados a un chip, que implantaron en un minidr贸n. Adem谩s del seguimiento en campo abierto, tambi茅n utilizaron una sala de realidad virtual para que las abejas crean estar en un laberinto, y as铆 estudiar c贸mo lo sortean.

Ahora se trata de perfeccionar los resultados y conseguir que el dron pueda reaccionar igual que una abeja. Pero no ser谩 r谩pido. Aunque est谩n convencidos de que en cinco a帽os, tendr谩 aplicaci贸n comercial.

Fuente: Daily Mail

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