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Un 谩rbol inspira c贸mo dar energ铆a de emergencia a veh铆culos en Marte

Publicado 1 Abr 2019
Un 谩rbol inspira c贸mo dar energ铆a de emergencia a veh铆culos en Marte

Estudiantes de ingenier铆a descubrieron que el dise帽o de las hojas de un tipo de 谩lamo genera vibraciones en las mismas que puede ser aprovechado para recargar bater铆as de veh铆culos de exploraci贸n.

El movimiento 煤nico de las hojas del 谩lamo tembloroso (trembling aspen) inspir贸 un mecanismo que actuar铆a como fuente de energ铆a alternativa, para extender la vida 煤til de futuros veh铆culos de exploraci贸n en Marte. 

Estudiantes de tercer a帽o de ingenier铆a de la Universidad de Warwick se fijaron en los 煤ltimos a帽os la tarea de examinar el enigma de por qu茅 las hojas de este 谩rbol tiemblan en presencia de la m谩s leve brisa. 

Decidieron investigar si los mecanismos subyacentes podr铆an generar energ铆a el茅ctrica de manera eficiente y efectiva, simplemente aprovechando el movimiento mec谩nico generado por el viento de un dispositivo modelado a partir de la hoja. Publican resultados positivos en Applied Physics Letters. 

El investigador de ingenier铆a de la Universidad de Warwick, Sam Tucker Harvey, el autor principal del art铆culo, dijo: "Lo m谩s atractivo de este mecanismo es que proporciona un medio mec谩nico para generar energ铆a sin el uso de rodamientos, que pueden dejar de funcionar en entornos con fr铆o extremo, calor, polvo o arena. Si bien la cantidad de energ铆a potencial que podr铆a generarse es peque帽a, ser铆a m谩s que suficiente para alimentar dispositivos el茅ctricos aut贸nomos, como los de redes de sensores inal谩mbricos. Estas redes podr铆an utilizarse para aplicaciones como la provisi贸n de detecci贸n autom谩tica del clima en entornos remotos y extremos".
 
El coautor Petr Denissenko se帽al贸 adem谩s que una futura aplicaci贸n podr铆a ser una fuente de alimentaci贸n de emergencia para los futuros veh铆culos de aterrizaje y exploraci贸n de Marte. 

"El rendimiento del Opportunity super贸 con creces los sue帽os m谩s salvajes de sus dise帽adores, pero incluso sus paneles solares fueron superados por una tormenta de polvo a escala planetaria. Si pudi茅ramos equipar a los futuros veh铆culos de exploraci贸n con un recolector de energ铆a mec谩nico de respaldo basado en esta tecnolog铆a, se podr铆a prolongar la vida de la pr贸xima generaci贸n de veh铆culos de aterrizaje y exploraci贸n en Marte".


Fuente: Applied Physics Letters

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